Dec 4, 2009

Criticizing Han Ethnocentrism in Taiwan and China

To be clarified beforehand: I am radically anti-racist and anti-nationalist, I consider proselytizing a crime against an individuals self-determination (although some religious determinations turned out to be better advocates of preserving cultural identities and propagating cultural diversity), and I wish for mutual respect, tolerance, and one multicultural global society without discrimination nor borders.

Let Taiwan serve as a two-fold case in point for my argument, which is to say that there is a very frightening component about Chinese Han Ethnocentrism, something masquerading as "cultural" which is very hard to distinguish from other areas such as politics and ethnicity.
By referring to two layers, I mean looking at Taiwan from an micro and a macro level angle. The macro level is rather easy to describe, since it entails the way the Chinese empire spread through the course of many centuries, incorporating colonized local people and by way of proving its "cultural" superiority convincing most ethnic groups to submit to and overtake Chinese culture. This is especially true today, when life becomes ever faster, information can be accessed almost everywhere, and there is fierce competition for job opportunities with an widening gap of the haves vs. the not-haves. This means as long as there is no real appreciation for any non-Chinese culture and multicultural diversity within the so-called ethnic Chinese group, people with a distinct culture have to get rid of some of their cultural traits, especially those that might potentially clash with Chinese custom and behaviour.
I am to this day convinced that there is no genuine appreciation of foreignness in China. In part this is due to an overaggressive nationalism which was launched in the beginning of the 20th century to confront Western invasion into China, and at the same time was a reaction to what was felt necessary at the time: the building of a strong nation state to compete with other nations. Along with a nation state, the concept of "race" was prevalent at that time and in a process of westernization (as means to self-strengthening, without losing cultural roots) seemingly had to be introduced or at least, if already existing, modified in China. Keeping traditional cultural roots didn't stay at the political agenda of the most successful movements for long. The Communist regime stands for breaking ties with most fundamental traditional Chinese idea(l)s, especially those relating to society and social relationships. However, it was constantly felt necessary to strengthen a certain nationalist awareness, which after the end of the possibility of Communist legitimation took over as one of the two foundations of the modern Chinese nation state, the other being economic prosperity. In combination they aim for China becoming the world's foremost economic power. This ideology necessarily has a couple of dogmas that cannot be touched, among them the triple 'T' (Tibet, Taiwan, Tian'anmen), which cause a lot of harm in and around China and should be examined critically. Excuses centering on China's exotic nature ("Maybe the Chinese are like that") are not of any help here, because the root of the problem is not genuinely Chinese but rather imported - it lies in the concepts of nationalism and capitalist economy. Current Chinese society is in these aspects very far from what traditional China may have looked like. My criticism as such is thus not aimed at something inherently "Chinese", but on nowadays implementations and importations of essentially Western ideas. I actually would very much like China to be more "Chinese", as I think this ongoing marriage with some mutilated currents of Western thought is a very dangerous one. Realistically, I am not hoping for many Chinese people to accept this criticism, something that may be due to national pride having already taken deep roots in most of the population. What I myself cannot accept, however, is that innocent people in a country separate from China should suffer from dogma-infested actions deriving from this misguided interpretation of outdated Western concepts.

The funny and really scary thing about Chinese ethnocentrism is that in cooperation with the Chinese language that doesn't favour definite word-meaning relationships it can quite easily clothe its appearance in more pleasant phrases such as "cultural Chineseness" (which, apparently, is aimed to include all "cultural" Chinese from overseas - Singapore, USA, Indonesia - in the great Chinese community whose representative is, of course, the People's Republic - there is even a word for this that bridges the gap between ethnicity, politics, and culture: 華人世界). This does amazingly often work with Western scholars and politicians who take Chinese phrases (designed to be foremost pleasant to hear) for their concrete meaning, mostly without having the time to cast a critical look on how those phrases relate to reality.
To me, if an ethnic group (however wildly constructed this "ethnicity" may be) separates itself as clearly as is the case with Chinese "cultural" ambitions, which at closer look reveal quite direct imperialist intentions, anti-Chinese sentiment in these places is quite a natural thing to expect. As is the case in Taiwan. Taiwanese "ethnic" identity is clearly constructed against and under the threat of Chinese ambitions to take over the island of Formosa. If there were no political pressure on Taiwan, the formation of Taiwanese identities would not have to be directed against China, but it could more naturally evolve as some sort of post-nationalist citizen- and democracy-based identity which is much needed indeed, if we are to confront Taiwan's current and future problems in society and human-nature relations effectively.

At the centre of the problem may well lie the question: What on earth are ethnic Han? - As a friend of mine put it once, the "Han" are a wild mix of different peoples, quite naturally so if one considers traditional Chinese political and cultural concepts (i.e. the imperial claim to represent everything under heaven, of course every cultural group can become part of "everything under heaven"). This makes the "Han" distinction itself more a cultural one than an ethnic one. "Friendly takeover" has happened before, many of the people now considered "Han" were "barbarians" a few centuries ago - I have a hard time believing that the "Han" may be supposed to just be much more effective in out-populating so many peoples. The modern Han race is settled on ideology and mythology, with history serving as its primary legitimation (the "5000 years of Chinese culture"), at the same time "Han" is essentially a synonym for "Chinese" today, representing about 93% of the PRC population, which is pretty convenient in legitimating China's sole representation by "Han" politicians. Some hint in how arbitrarily the "Chinese race" has been constructed can be found in comparing differences between Han and "Manchu", who are officially recognized as a minority, that is, not "Han", and differences between inner-Han groups with their own language etc. (for instance, Hakka, Hoklo, Cantonese). (On another note this may tell us a lot with Chinese preoccupation with the Northern part of the country, whilst the South has always been thought of as populated by uncivilized barbarians.)
All I want to say is that I question the Han qualifying as a single ethnic group that can be used by serious scholarship. As long as there is no genetic evidence, I keep on doubting. It appears to me that the construction process serves very real political purposes. A politically manipulated term, however, can not be mingled with independent science.

Then there is what I called the "micro level" of Han ethnocentrism.
Again, taking Taiwan as an example, on one hand the island is the concrete aim of Chinese cultural-imperialist ambitions (macro level). On the other hand, there is Han ethnocentrism within Taiwan. Although cultural diversity is recognised in Taiwan by distinguishing four different groups (Aboriginals, Hoklo, Hakka, Mainlanders), there is considerable cloudiness to how distinct the groups are. For instance, a big part of the Hoklo-"Taiwanese" are comprised of Hoklo-Hakka and former flatland aboriginals marriages. The only group easily distinguishable are the mainlanders retreating with Chiang Kaishek in 1949, although intermarriage with Taiwanese Hoklo or wives from overseas are common, so that lines get blurred. Talking more specifically about "ethnicity", it seems that all groups are taken together as "ethnic Chinese" (= Han), the only outside group being Taiwans "First Nations", the austronesian aborignals.
Let's continue this further. The Austronesians have been subdued by the influx and weapon-technological advance of immigrants from China to the point of marginalisation. Until very recently, the "ethnically Chinese" people have never doubted their superiority to the aboriginals in any aspect. This is why they took their land and resettled them in concrete buildings without bothering to ask for the politically inferior groups opinion. As Fiorella Allio, engaged French anthopologist among the Yami tribe, tells that the Yami on the Taiwanese island Botel Tobago has been resettled, and their traditional fishing grounds have become a nuclear waste deposit site. How much more disrespectful can you be in dealing with other people? All of this is reflected in the way Taiwanese politicians treat the land - there has been no consideration about a policy's effects on the natural environment (ideological reasons for Chinese indifference towards the land - for many decades, most officials have been mainlanders - can be found elsewhere - Taiwan has always been considered a tropical backwater of no use to Chinese officials. Interestingly, this has changed significantly over the past years, but to a bigger degree for mainland China than for local politicians, I fear). Still, the Aboriginals today may be welcome folklore to many Taiwanese, but they are not really an integrated part of society. They have lower incomes and education levels, higher mortgage and unemployment rates, are prone to become alcoholic, and even the tribes living next door are often separated from "Han" society and driven further out as settlement patterns spread. Settlement spreads, but not to include them, but drive them further away. Professor
Hsia Chu-joe 夏鑄九 (National Taiwan University, Graduate Institute of Building and Planning) whom I heard give a talk on the planned new law on the Management of State Property Land at the NGO House in Taipei a few weeks ago put it in these terms: "When are the Han ever going to accept the Aboriginals as people just like themselves? When are they going to accept anybody outside themselves?
Although historically the Chinese political system apparently has been particularly adept at assimilating foreign cultural-ethnic groups, the outcome of this assimilation process seems to have been dictated by political power relations. Coming from a stronger, even hegemonic, position of power, the Chinese were able to conquer and assimilate outsiders according to their own terms. For as long as they were still culturally distinct, conquered minorities must have been on the marginal peripheries of a Chinese-dominated society. Support for this assumption can be found in the recent history of Taiwan’s colonization (where the trend has been somewhat stopped) where Plains Aborigines were married into becoming Hoklo-Chinese and whole settlements switched ethnic affiliation (Brown 2004), whereas the remaining distinct Aboriginal peoples live on the margins of society. But it can also be found in South China itself, where minorities live in economically and structurally weak regions and have tremendous trouble asserting themselves in a Chinese-dominated economy and polity. The recent colonization of Tibet by immensely successful Han entrepreneurs, without Tibetans profiting as much from the region’s economic opening, is another case in point. Something similar may happen in the vast, thinly populated space north of the Manchurian border in Siberia, where hundreds of thousands of Chinese have migrated.

Chinese Han ethnocentrism from China, as relating to Taiwan, is manifested in that it does not take into account the Taiwanese people's opinion regarding the future and status of their island which is a country independent from China. We might perceive this nationalist ethnocentrism as sort of outsider-friendly (even for hardline unificationists there must be some sense of Taiwan being different from China, since otherwise there wouldn't be need for such a thing as "unification") and dogmatic. Taiwan
has to be kept from declaring official independence to uphold the mythological foundation of the Chinese nation state. This is a very aggressive view on cross-straits relations, especially for its denying Taiwan to make use of the basic international right for self-determination by threatening it to use violence. The only solution to this problem is either China giving up its territorial claims on Taiwan (not likely to happen), or the Taiwanese people giving in to a mixture of international pressure and economic promises (much more likely to happen). From a moral point of departure, the lack of Western support for democratic Taiwan is of great concern to me. This undermines Western democracies moral authority even further, since we are essentially buying into authoritarian China's promise of a great economic market, and selling out democratic kin in return... Apparently, 2012 is the year to look out for. If we are lucky, the world will be ending that year anyway.

For all that is good, and if a society really wants to progress, it has to look beyond the confines of its own cultural and ethnic boundaries. It has to learn to position itself in the place of any other culture that it is facing. This is the only way to enhance mutual understanding and avert competition that might lead to subordination of one people under the other. I consider this an essentially globalised human desire, because it will be the only way to the traditional Chinese ideal of "harmony" 和諧 within society, in the relations with other societies, and in dealing with the environment. To give these thoughts some additional weight, let me quote famous anthropologist Clifford Geertz:

"the primary question for any cultural institution anywhere, now that nobody is leaving anybody else alone and isn´t ever again going to, is not whether everything is going to come seamlessly together, or whether, contrariwise, we are all going to persist in our separate prejudices. It is whether human beings are going to be able, in Java or Connecticut, through law, anthropology, or anything, to imagine principled lives they can practically lead [together]."

Nov 19, 2009

Post Rock Mixtape Vol. 1

This is a mixtape I made in July for a girl that I saw at a Caspian show in Leipzig. Actually, I saw her two days before in one of our university buildings, but only after the concert did I know she had great taste in music. Me idiot didn't talk to her, though, but instead I followed the obvious path and went to have a few drinks with my friends. Relying too much on good luck, again, but somehow I felt that since I had seen her twice in three days, I should be confident there would be a third time if this may be fate's will... So I did this mixtape for her, which entailed a DIY booklet and a card, because I did not simply want to ask her out for a coffee or something ordinary like that. Well, end of the story, I forfeited this chance, never saw her again, I left only some weeks later to come here to wonderful Taiwan... Since the mixtape is rotting at home, I might as well try and spread some beautiful music on the internet.

(Hier gibt es noch eine nette Mixtape-Definition:

Unter einem Mixtape (auch mix tape oder mixed tape) versteht man eine selbsterstellte Zusammenstellung (Compilation) von Songs ,welche in einer bestimmten Reihenfolge auf einer Compact Cassette (Audiokassette) oder CD augenommen werden.aufgenommen wurden. Gute Mixtapes pappen die Songs nicht hintereinander, sondern Mixen die Songs in einem neuen zusammenhängenen Rahmen als neue sStück Musikkunst.

Der Essayist Geoffrey O’Brien bezeichnete das persönliche Mixtape als “die am häufigsten ausgeübte amerikanische Kunstform”. Viele Mixtape-Begeisterte sind davon überzeugt, dass durch die sorgfältige Auswahl und Festlegung der Reihenfolge der Stücke innerhalb einer Zusammenstellung eine künstlerische Aussage geschaffen werden kann, welche durchaus aussagekräftiger ist als die bloße Summe der einzelnen Lieder. Will sagen, es entsteht etwas neues Ganzes.)

I did the mix using pacemaker editor, a free software you will find on the net.

Songs I used for this compilation:

The intro is taken from a poem by Hermann Hesse, Stufen, and it means "in every beginning, there dwells some magic, that protects us and that enables us to live..."
The Ghost - Red Slippers, Red Wheels (taken from the album This is a Hospital)
On the Might of Princes - Go Fuck Yrself (Sirens)
Gifts From Enola - In the Company of Others (Loyal Eyes Betrayed the Mind)
Caspian - Further In (You Are the Conductor)
Scraps of Tape
Moving Mountains

margaret's hope - 2 Songs

I've wanted to upload some of our stuff for a long time now, so it feels that now is a better time than never. These two songs date back to the year 2006, and they were recorded entirely by ourselves (well, by Alex, to be honest).
You can stream them right on this page, no need to download anything. I hope you like this music which we created about 3 years ago, which is actually a very long time, especially considering that we didn't keep up with it. I am back in Taiwan now, and so everybody is in a different place. Still, I treasure these few pieces that serve as footprints to what life felt like in our adolescence, the things we valued the most. And I admit that I am still dreaming of a life grounded in arts, musics, and simply doing the things that you love to do... If all else fails, then at least having my own bar and having other people perform, play music or theater. And - why not in Taiwan?
These two songs are called "Phürditsch" and "The Fine Art of Balancing Nine-Inch Squared Balls (In One Hand, While Standing on the Other)", they are not the best we wrote but were easiest to record at the time when I was about to leave the country for Taiwan in 2006.

這是我之前在德國之樂團的兩首歌,style 大概可以描寫是後搖滾樂或所謂 Emo,可是我們卻沒有歌手。 樂團名稱 margaret's hope,這個名字來自我以前喝過的印度紅茶,產生地田就叫為 margaret's hope,好像以前老闆娘之名字。 我只覺得名字聼起來很不錯,而且讓聽者想到 "Margaret 是誰呢? 是不是因爲失戀而寫歌?" 呵呵。
我很希望你們會喜歡,歡迎留言! 我也很想繼續做音樂,不過我正在臺灣, 其他樂團員都住不同的地方,事實期望不能太正式。
兩首名稱為 "Phürditsch" (不是真字,我們亂寫我們德文方言一個説法,意思大概翻成 "For You") 和 "The Fine Art of Balancing Nine-Inch Squared Balls" (開始的吉他 riff 我在瑞典想出來的,而夜裏時不斷地彈,也許腦死我的室友 ;)。

Nov 18, 2009

raining Taiwan

rain, everlasting rain, eternal rain... we used to sacrifice for you... Taiwan is so rich in it, blessing for the island's flora and fauna... why do we stay in cold abstract amassings of concrete, waiting for the day to pass, waiting for another day to starve, letting our creativity starve in office boxes, take every bit of green out of the bricks, keeps our work ethic clean, plants keep on teasing us with questions on our true place in nature, complain we haven't come home in such a long time, and then the production line sucks us in again, numbing conscience to subconsciousness, we are wholly torn apart, this is the world we live in, and no - it is not: this is the world we made for us to live in, and we try to live forever, forever we try, can't deal with what lies beneath this our crafted walls of concrete, dreams become subject to analysis, mere substitution for what is happening while we're "awake", or perhaps we are not, anyway, raindrops fall on corrugated sheets like drums of nature to our ears, and this is the sound of now, a gift from heaven, water is creation, is creativity in process, and we keep ourselves clean and dry inside our own creations of massive gray, waiting for the day to end, another day to dawn, another day in black and white, and gray, and we love and hate, all the same over and over again, and though i might idealistically disdain myself for it, i am nonetheless able to swim with the stream, to live my life walking concrete precincts, sitting on plastic chairs, staring at virtual realities, blinded by artificial light; this is where i am, as though i did not have a choice, i'm sure it will kill me, and everybody else, and we all know, but still - we have to face it somehow everyday, and i am not afraid to admit i cannot explain, but though knowing and dreaming we may still be able to rejoice, - and i consider this a unique treasure -, and i love it, or maybe it is THROUGH knowing and dreaming that we can rejoice eventually, if knowledge is what enables us to reflect, change, and cherish what is running through our hands

(picture taken from, Martin Winter's blog. Read it.)

Jun 5, 2009

Why, oh why do I make you cry? (Suis la lune) awesome swedish Screamo

Wunderschöner Song der Schweden Suis la lune (Screamo oder so). Sehr nette Präsentation auch. Taken from vimeo.
Heißt eigentlich Fingers. Voice. Heart. Shake. Shake. Shake und ist von ihrer letzten LP Quiet, Pull the Strings. (Es fehlt das Intro.) Aber die Melodielinie am Ende des Songs ist so verdammt gut, dass es beinahe schmerzt. Die Band hat vor kurzem eine neue EP herausgebracht, wirklich schöne Musik ist da drauf, so eine Melange aus ruhigen, sphärischen Gitarrenpassagen und lauten Eruptionen mit sehr emotionalem Gesang. Kompositorisch immer durchdacht.
Suis la lune sind schon lange eine meiner Lieblingsbands, und das Besondere ist, dass man jeden einzelnen ihrer Songs hoch schätzen muss, denn man weiß nicht wann überhaupt mal wieder etwas erscheinen wird. In gefühlten fünf Jahren seit Gründung haben sie eine LP, zwei EPs (eine davon wird bereits nicht mehr gedruckt) und mehrere Splits und Kompilationsbeiträge herausgebracht (u.a. einen 30 Sekunden-Kracher zur Emo Apocalypse).
More songs to listen to at lastfm.
Sehr diy, sehr schön, sehr emo in the true sense of the word.

May 16, 2009

Dianmo 點墨 Kulturspezial Taiwan

Was lange währt, wird endlich gut. Und das so richtig.

Eine feine Ausgabe, die wir auf den Weg gebracht haben, es finden sich Artikel über Taiwans Ureinwohner, einen Film Hou Hsiao-hsiens, ein Vergleich von Justiz in Übergangsregimen (DDR und Taiwan), Eindrücke und Erlebnisberichte, Bilder, Taiwanstudien und vieles mehr. Ab gestern online auf der Adresse eures Vertrauens.

Am 28. Mai 2009 wird sich Dianmo als AG des StuRa der Uni Leipzig im Foyer des GWZ (Beethovenstraße) vorstellen, geschlagene vier Stunden lang, von 10 bis 14 Uhr, mit Schnaps, Tee und Tanz. Interessierte und Streuner immer herzlichst willkommen, mal vorbeizuschauen!

Viel Spaß beim Schmökern! :)

Mar 23, 2009

A Zombie Amongst Us

The appearance of a Zombie is a frightening sight.

What bothers me with recent German scholarship on China and Taiwan is that it still follows two outdated leads to view Taiwan as either a) as part of China proper (although not openly falling in with the "renegade province" CP hymn), or b) as the "other", the "free" China, as the alternative to authoritarian rule and role model for China's development.
Either one does little to enhance our understanding of Taiwanese society.

What they actually do is carry on colonialist and imperialist myth, the only difference being not Western colonialism the culprit, but the Chinese claim on the island in its place taken for granted. In a way, Taiwan has grown to play the part of the reparation the West is willing to pay for all the harm and sorrow it has shed on China in the past.
Since the 1980s the metaphor of the "other China" has become less and less attractive due to China's opening up and integration into the capitalist World system. Notions of democratic change through economic liberation and rising incomes are still going strong, so the hopes for China becoming a democratic state have increased since then. On the other hand, relativism has told us that democracy does not follow a teleologic script. It might just not fit in everywhere.
But does that ease our mind on the fact that we abandon countries which have democratized all by themselves? Can we value potential economic gain over our ideological commitment to fellow democracies (which in the long run is a commitment to our very own democracy)?

Viewing Taiwan as "China" or at least as part of it has nothing to do with Taiwan. It is about Western hopes and fears, not to mention the distinctly European origin of the mere constructs that have enabled political entities such as the nation state to rise to global domination in the first place. Taiwan has had millions of years not belonging to anybody but itself. And that's the way it should be. If there ought to be someone to judge the political affiliation of that island at all, it is its population and no one else.
In light of post-colonial theories, the troublesome concepts of Chinese Taiwan should be abandoned in an instant. All they do is continue an outmoded way of thinking, and this thinking has already profoundly impacted the ways in which Taiwanese see themselves. True liberation of the minds comes through liberation from colonial thinking.

A Zombie, even a mere conceptual one, should be laid to peaceful rest eventually, not to trouble future generations with its "one country" claims.

Mar 17, 2009


每年三月是萊比錫書展,德國第二大的 (只法蘭克福的更大)
其中有比較 established 的 (陳玉慧)、有代表年輕臺灣文學的 (伊格言)、也有動心的詩人 (鴻鴻)



you may call that humiliating
since that is what it is










Mar 10, 2009

50 Jahre tibetischer Aufstand

Der Deutschlandfunk hatte eine Reportage im heutigen Kalenderblatt:
(leider dürfen die Beiträge des Kalenderblattes, jeden Tag um 9:05 Uhr, nicht mehr als stream online gestellt werden, darum hier der reine Text)

Aufstand der Tibeter

Vor 50 Jahren: 80.000 Tote bei Protesten gegen die chinesische Besatzung

Von Otto Langels

Schon im Herbst 1949, gleich nach der Machtübernahme der Kommunisten in Peking, erhob China Anspruch auf das Territorium Tibets. Ein Jahr später marschierte die Volksbefreiungsarmee Mao Zedongs in den Himalaya-Staat ein. Versuche der tibetischen Bevölkerung, sich mit der kommunistischen Regierung zu arrangieren, schlugen fehl. Die Proteste und bewaffneten Aktionen gegen die Besatzungsmacht eskalierten schließlich Anfang März 1959.

"Am frühen Morgen des 10. März 1959 versammelten sich nach Sonnenaufgang Tausende von Tibetern vor der Sommerresidenz des Dalai Lama. Die große Menschenmenge strömte wegen eines Gerüchts zusammen, wonach die chinesischen Kommunisten planten, den Dalai Lama zu einer Kulturveranstaltung in das chinesische Militärhauptquartier einzuladen und dort festzunehmen. Bis zum Mittag hatte sich der Aufruhr in einen allgemeinen Volksaufstand verwandelt."

So beschreibt der chinesisch-amerikanische Historiker Chen Jian in seiner Geschichte der tibetischen Rebellion den Ausbruch der Unruhen in der Hauptstadt Lhasa.
Die Vorgeschichte des Aufstands reicht in das Jahr 1949 zurück, unmittelbar nach der Gründung der Volksrepublik China, als die kommunistische Regierung Jahrhunderte alte Ansprüche auf die Himalaya-Region geltend machte. Peking ignorierte die 1913 proklamierte staatliche Unabhängigkeit Tibets und erklärte, das Land von den so genannten "imperialistischen Kräften" und dem "reaktionären Feudalregime in Lhasa" befreien zu wollen. 1950 marschierte die chinesische Armee in Tibet ein. Ein Jahr später schloss eine Delegation des Dalai Lama, des geistlichen und weltlichen Oberhaupts der Tibeter, mit der chinesischen Regierung ein 17-Punkte-Abkommen. Darin heißt es unter Anderem:

"Das tibetische Volk soll in die große Völkerfamilie des Mutterlandes der Volksrepublik China zurückkehren. Das tibetische Volk hat das Recht zur Ausübung regionaler Autonomie unter der Führung der zentralen Volksregierung."

In den Augen der Tibeter war das Abkommen jedoch nicht rechtmäßig, sondern durch massiven politischen und militärischen Druck aus Peking zustande gekommen.

"Tibet sah sich diesem großen Nachbarn aus dem Osten ausgesetzt, alleine, und da blieb nichts anderes, als das Beste aus der Situation zu machen. Und die einzige Möglichkeit war natürlich, den Feind zu beschwichtigen."

Weiter geht es hier.

Dafür gibt es ein Interview mit dem Gesandten des Dalai Lama in Deutschland, Keysan Gyaltsen.

Die Lage beschreibt er schon ziemlich drastisch, v.a. wenn man die dürftige Quellenlage zur Hand nimmt. "Das ganze Land ein großes Gefängnis"... Ist natürlich die Darstellung nur der einen Seite. Dennoch: man muss doch nicht das Land abschließen bzw. für ausländische Tibeter, die die Unabhängigkeit vertreten, unzugänglich machen. Ist ja schon so, als würde ihnen damit ein - ich möchte es mal "Menschenrecht" nennen, genommen, nämlich die Rückkehr in die Heimat. Stimmt schon, das passiert heute an leider viel zu vielen Orten. Auch kommt das Interview um einiges nüchterner und realistischer daher als so manche Partei-Propaganda.

Die Zeit hat schon etwas zynisches an sich. Lässt man sie durch Nichtstun verstreichen, löst sie manche Fragen wie von selbst. In einigen Jahren wird es die Debatte um den "Freiheitskampf der Tibeter", über das Wie und Wann, vielleicht gar nicht mehr geben. Tibet könnte dann so in die VR inkulturiert sein, dass die tibetische Kultur zu einem musealen Artefakt wird. Zwar wird dann hoffentlich Frieden herrschen, aber die Tibeter werden in ihrer Mehrzahl wohl Chinesen sein. Da können die einzelnen Personen vor Ort natürlich nichts für.

Ich mache mir bloß gerade Gedanken, über welch extraordinäre Macht das Modell des "Nationalstaates" eigentlich verfügt, wenn es Legitimation für Besetzung, Ausübung von Vorherrschaft, Bildung einer einheitlichen "nationalen" Kultur werden kann. Ohne dass es als historisches Produkt hinterfragt würde! Es gibt keine real existierenden Grenzen (von einigen natürlichen mal abgesehen), sie sind nur künstlich von uns gezogen. Ich habe beim Schreiben einer Hausarbeit über die Vormacht des "Staates" über "Religionen" (bei vorheriger "säkularer" Trennung der beiden "Bereiche") reflektiert, doch das gleiche ließe sich auch von "Kulturen" oder "Ethnien" sagen. Dieses Modell des modernen Nationalstaates hat uns, der Erdbevölkerung, viel Leid und Zwietracht gebracht. Vielleicht gehört es deswegen in die Schublade der (postmodernen) Geschichte.

Mar 8, 2009

Wenn Kinder das Sagen hätten...

Kinder drücken meist direkt und ehrlich das aus, was sie denken. Was läge also näher, als Kinder zu den Themen zu Wort kommen zu lassen, die so klar und einfach beantwortet werden können, über die wir uns jedoch böse die Köpfe zerbrechen und manchmal sogar gegenseitig einschlagen würden...?

Surrender : Director: Tung-Wang Wu | Genre: Documentary | Produced In: 2004

Synopsis: SURRENDER is a documentary in which Taiwanese children of 4 to 8 years old talk about their views on surrendering to China. Asking children big questions sounds silly, and living under China's threat to Taiwan is no laughing matter. As in my other recent works, I explore the concept of reversal to provoke an accidental stream of unexplored thoughts and discover alternative perspectives on the conventional wisdom about social issues, in this case, China's constant threat to Taiwan.

Die hier interviewten hinreißenden Kinder leben auf Kinmen, der Insel direkt vor der Festlands-Küste, die aber zu Taiwan (resp. der Republik China) gehört. Infos über den Autoren, der 2004 mit "Surrender" auf dem Talent Campus der Berlinale vertreten war, hier.

Ich habe ein Weilchen hin und her überlegt, ob man Kinder unbedingt mit solchen Fragen konfrontieren muss... Und ich bin zu keinem Schluss gekommen. Warum sollte man ihnen nicht den Verstand zutrauen, auch mit solch heiklen Dingen umzugehen?

Dann wiederum drücken Kinder oft genug genau das aus, was sie in ihrem sozialen Umfeld tagtäglich zu hören und sehen bekommen. Mit diesem Gedanken im Hinterkopf können wir durchaus Schlüsse aus den Aussagen der Kinder ziehen... In Taiwan wird auch in der nächsten Generation kein "chinesisches" Bewusstsein entstehen, sondern sich der statistisch schon nachgewiesene Trend fortsetzen, sich distinkt, artikuliert und selbstbewusst als "Taiwaner" zu identifizieren.

Was mir nicht gefällt, ist dieser nationalistische Unterton bei allem und jedem, was das Verhältnis zwischen Taiwan und China anbetrifft. Ist verstärkter Nationalismus eine Form der Kompensation für die nicht gewährte Anerkennung dessen, was im Gefühl schon lange Realität ist, nämlich ein de jure anerkannter taiwanischer Staat? Ist der Nationalismus eine natürliche Reaktion auf die Drohung des "Anderen", sich der mühsam erkämpften Rechte und Freiheiten zu bemächtigen? Eine Trotzreaktion, die durch die so unverhältnismäßige machtpolitische Unterlegenheit einer kleinen Insel gegenüber dem Kontinent-gleichen China nur noch gesteigert wird?

Hier noch ein zweiter Eindruck des Regisseurs, Wu Tung-wang:

Mar 3, 2009

the sound for now - my playlist feb. 2009

Zeit für ein wenig Leben hier...

Was folgt, ist ein kurzer Einblick in die Musik, die mich diesen Monat am Laufen und Leben und meine Abspiel-Software am Rotieren hielt - die Alben sind in keiner spezifischen Reihenfolge aufgelistet, sondern stimmungsabhängig zu genießen. Abwechslung ist die Kunst, und dies ist bei weitem keine neue Einsicht!

Thursday - Common Existence(Epitaph 2009)

Thursdays "Full Collapse" (2001) war eines jener musikalischen Erlebnisse, die meine Jugend formten. Es ist noch heute einmalig in seiner Intensität und Leidenschaft. Zumindest in Europa war es damals auch überhaupt kein Problem, zu seinen Gefühlen zu stehen und somit "Emo" zu sein. Das ist mittlerweile wohl anders. Zum Glück war Emo für mich nie eine Art, wie man seinen Scheitel und die Jeans trägt... "Common Existence" ist natürlich kein zweites "Full Collapse", und auch wenn es eine Zeit gab, in der ich mir nichts sehnlicher gewünscht hätte als das ("War all the Time" war schon eine Enttäuschung!), funktionieren Thursday mittlerweile um einiges besser als auf ihren letzten Alben. Es scheint wirklich so, dass der Labelwechsel zu Epitaph und eine wait and see-Einstellung Wunder gewirkt haben. Natürlich gibt es technisch anspruchsvollere Kapellen, doch das etwas postrockigere Gewand steht Thursday ausgesprochen gut. Die oft angeführten Envy-Referenzen aufgrund einer gemeinsamen EP (, die übrigens relativ schwach ausfiel, was aber v.a. an den heute so zahnlosen Japanern von Envy lag) kann ich nun nicht wirklich ausmachen, Thursday bleiben auch aufgrund der stimmlichen Präsenz Geoff Rickleys immer noch Thursday. Sie werden zum Ende von "Common Existence" hin zunehmend ruhiger und ich ertappe mich dabei, die Musik nur noch im Hintergrund zu verfolgen, während meine Aufmerksamkeit sich anderen Dingen zuwendet. Das zumindest wäre anno 2001 nicht vorgekommen. Ich werde wohl gleich noch einmal "Full Collapse" hervorkramen; Eine solche Atmosphäre, die mit einem Intro aufnimmt und einem Outro wieder in die normale Welt entlässt, ist einmalig! Samt der großartigen Steigerung "Autobiography of a Nation", dem emotionalen Wechselbad "Paris in Flames" und dem zu Tränen rührenden Schlussakt in "How Long is the Night?".

Anspieltipps hier: Tracks 1-4 zur Eingewöhnung und dann den Rest durchhören!

Gifts From Enola - Loyal Eyes Betrayed the Mind (Mylene Sheath 2006)

Es ist wie ein Traum.

Ich wandere über sanften Boden. Das Gras ist nass, ich spüre es an meinen nackten Füßen, die hinüber schweben, obwohl doch Winter ist und nur welkes Gras aus dem letzten Jahr auf Wiederbelebung wartet. Von rechts summt eine Melodie heran, eine Gitarre verfängt sich im Delay ihres stark rhythmisierten Metalriffes, wird von einer zweiten Melodie verfolgt und geht in einen himmlischen Basslauf über, nur um sich direkt im Anschluss in noch gewaltigere Höhen zu schrauben, mit einer absolut gewaltigen und dennoch klaren Verzerrung. Ein sphärisches Zwischenstück lässt unseren Traum sanft ausklingen. Und das in nur einem Stück.

Gifts From Enola spielen instrumentalen Postrock. Das ist soweit nichts Neues und gerade mächtig in Mode, möchte man kritisch anmerken. Der Unterschied aber liegt darin, dass sie uns genau das geben, was wir uns immer gewünscht haben: Neben all diesen wundervollen atmosphärischen und verträumten Parts, zu denen man einfach nur mit offenem Mund staunen kann und Tränen ob ihrer verschwenderischen Schönheit vergießen möchte, können Gifts From Enola nämlich auch noch richtig geil rocken! Ich bin versucht zu sagen, genau das hat in diesem Genre bisher gefehlt... Nur dass jetzt ja nicht Zehntausend auf den Gedanken kommen, genau das nachmachen zu wollen!

Ist besser als Caspian oder Russian Circles, die ich in letzter Zeit angebetet habe. Ein Stück Musik gewordene Schönheit, wie sie in Worten nicht auszudrücken ist.

Anspieltipps: Track 1 "Behind Curtains Closing" gibt die Richtung wie in Abstract-Form optimal vor. Zum Glück gehen hernach die Ideen nicht aus. "In the Company of Others" (Track 3) wäre aufgrund seines musikalischen Abwechslungsreichtum einem jeden Musikliebhaber ans Herz zu legen. Wundervolle Leads! Das Delay bei dieser hohen Verzerrung mit einer trocken verzerrten Stakkato-Rhythmusgitarre rockt ohne Ende! Dann kommt eine atmosphärische, elektronisch aufgebügelte Ruhepause, die aber nicht von langer Dauer ist. Gifts From Enola schaffen es glücklicherweise, Stimmungen auf- und abzubauen, mit "Screaming at Anything That Moved" als heimlichem Höhepunkt (Track 7). Absolut umwerfend!

PS: Die Band gibt es erst seit etwa drei Jahren. Wer nach zusätzlichem Stoff sucht, sei auf die ebenfalls geniale Split mit You May Die in the Desert verwiesen.

The Fall of Troy - Phantom on the Horizon EP (Equal Vision 2008)

Ein hässliches Plattencover soll uns nicht davon abhalten, diese 37-Minuten-EP zu unseren neuen Lieblingen hinzuzufügen...

Das Thema des musikalischen Reifungsprozesses dieses Autoren wurde oben bereits zur Genüge ausgewalzt. Ausgelassen wurde jedoch, welche Rolle the Fall of Troy in diesem Prozess spielten. Diese drei verrückten Jungspunde öffneten Augen! Dass so etwas möglich ist, wer hätte das schon gedacht... Astreinen Psychedelic Rock mit heiserem Gekeife und aberwitziger Arbeit an den Instrumenten zu kombinieren und dabei Momente von musikalischer Erhabenheit zu erschaffen, die unter Drogeneinsatz zu begehbaren Landschaften in 3D mutieren...

"Doppelgänger", das Zweitlingswerk von 2005, ist die Referenz für diese Truppe und wird es immer bleiben. Auch diese EP reicht nicht an die Klasse der einzelnen Songs von damals heran, doch ist auch das Konzept ein anderes. Hier wird mehr im Zusammenhang gebaut und die Grenzen zwischen den Songs sind mehr den Konventionen unserer Hörgewohnheiten geschuldet, bzw. um dem Werk des gebührenden opulenten Rahmen in 5 Kapiteln zu gewähren.

Langsam quält sich die EP in "Introverting Dimensions" hinein, wobei selbst im Intro eindeutig die einmalige Federführung dieser Band heraussticht (oder liegt das daran, dass ich es nun zu oft gehört habe und selbst die Dimensionen von Wahrheit und Traum kreativ miteinander kombiniere, in mehreren Bewusstseinsebenen wandele, was insofern bedeutungslos ist als es sich hier sowieso um eine rein subjektive Betrachtung handelt...). Doch schon am Ende von Chapter I blitzt das Können von the Fall of Troy in einer Hingabe von Ohrwurm auf! Bloß um dann in "Chapter II: A Strange Conversation" in einen Hit von wiedergewonnener Güte zu münden. Das letzte Studio-Album "Manipulator" hatte leider viel zu wenig von dieser inneren Kohärenz zu bieten. Die Ähnlichkeit mit den Frühwerken der Band kommt nicht von ungefähr, ist "Phantom on the Horizon" doch ein Re-Release der "Ghostship EP" von 2004. Es bleibt die Hoffnung, dass es dennoch ein Fingerzeig in die weitere Richtung dieser verrückten Barden sein wird. The Fall of Troy ist wohl das Paradebeispiel einer "Post"-Hardcore-Band, in dem Sinne, wie sie die Genregrenzen transzendiert und die Wälle einreißt, die unsere säuberlich formulierten Bewusstseinsschranken bisher erhielten. Dabei waren die Protagonisten zum erstmaligen Erscheinen der EP 2004 gerade mal Knaben von 19 Jahren! Ein Ausbund an irrwitziger Kreativität! Und das Grandiose ist vielleicht sogar, dass all die technischen Raffinesse nicht etwa die Atmosphäre leiden lässt, sondern sie vielmehr befördert. (Thomas Erak wurde 2007 von Alternative Press zum "Guitarist of the Year" erhoben.) Dabei gebe ich bereitwillig zu, dass diese Sorte Musik ein Stück Einfühlungsvermögen voraussetzt.

Anspieltipps: Chapter II: A Strange Conversation, Chapter III: Nostalgic Mannerisms, und dann alles von vorne bis hinten durch am Stück. Kopfhörer-Pflicht und bitte keine Ablenkung!

Russian Circles - Station (Suicide Squeeze 2008)

Langsam bauen sich die Bilder auf. Ein Kinderreigen aus sonnigen Melodien, zwei verträumte Gitarren, beim Tanz ineinander versponnen. Die Atmosphäre verdüstert sich kaum merklich und mündet in Lied zwei in ein dunkles Stakkato-Gewitter, gefolgt von Wällen übereinander gelagerter Akkorde. Nach einem weiteren Lead beruhigt sich die Landschaft wieder. Noch ist sie sich aber nicht ganz sicher. Die Vorsicht ist spürbar. Immer wieder lugt eine schlecht getarnte aggressive Miene hervor.

Und nochmal instrumentaler Post-Rock. Obwohl sie durchaus zu fesseln vermögen, sind Russian Circles aus Chicago jedoch nicht so abwechslungsreich und rhythmisch vielseitig angelegt wie Gifts From Enola. Doch auch sie vermengen ihre lieblichen akustischen Melodien immer wieder mit Ecken und Kanten und metallenen Riffs. Ein ideales Album zum Spaziergang durch einen erwachenden Frühlingswald ebenso wie im Herbst. Ihr Problem ist vielleicht, dass es mittlerweile zu viele dieser instrumentalen Rockbands gibt und sich auch das Niveau insgesamt steigert. Doch gehören Russian Circles eindeutig zu den besseren und sind insbesondere für jene zu empfehlen, die sich ein bisschen Muskeln in diesem Genre wünschen und nicht den "Schöne-Melodien-hoch-und-runter"-Einerlei. Songstrukturen werden aufgebrochen und wieder aufgenommen. Den Sog, den viele ihrer Kollegen erzeugen, streben Russian Circles nicht vordergründig an. Vielleicht entsteht er gerade deswegen aber doch. Nächsten Monat werde ich mich eingehender dem Vorgänger "Enter" widmen.

Anspieltipps: Und dann gibt es doch immer wieder diese genialischen Momente, wie sie gerade genau in der Mitte von Track 4: Verses auftauchen. Ein Ohrwurm von filigraner Gitarrenmelodie, der sich mit seinem ganzen Hall direkt festhakt und natürlich in eine schöne Steigerung übergeht. Das soll nicht negativ klingen! Für diese Art von Musik braucht es meiner Ansicht nach noch gar keine Innovation. Das funktioniert bestens so! Zum Vergleich seien hier Caspian, Mono, Pelican genannt (oft wird daneben noch Isis genannt). Track 6: Xavii besticht durch seine ruhige, unwiderstehliche Schönheit.

Heaven in Her Arms - Erosion of the Black Speckle (Liberation of Butterfly 2007)

So, und nun ein richtiger "take it or leave it"-Kandidat...

Wer sich einmal an das etwas gewöhnungsbedürftige Gekeife des Frontmannes gewöhnt hat, wird aber mit Momenten einmaliger Schönheit belohnt, die er fortan nicht mehr missen will. Heaven in Her Arms kommen aus Japan und das gibt die Richtung ganz gut vor, klingen sich schließlich wirklich wie die Proberaumnachbarn der Hardcore-Heroen Envy. Und auch Heaven in Her Arms wissen treibenden Screamo gekonnt mit Post-Rock zu verknüpfen, hier wechselt sich Mid-Tempo Hardcore zuweilen mit kurzen Kloppereien und sphärischen Elegien ab. Nach den letzten Enttäuschungen aus dem Hause Envy muss man wohl sogar sagen, dass Heaven in Her Arms ihnen mittlerweile den Schneid abkaufen.

Diese fleißigen Jungs haben übrigens ein paar Kostproben ihrer im Februar 2009 erschienen EP bei myspace online gestellt und meine Ohren damit so richtig eingefangen. Da lässt noch einiges auf sich warten!

Anspieltipps: Track 3: Intersection Arrangement, das sphärische Zwischenstück, und direkter Übergang in das repräsentative Track 4: Iron Wine and a Canary (Schon Envy fielen ja durch ihre wahnsinnig coolen Liedtitel auf - welche Wörterbücher benutzen die Japaner denn bitte?). Gemeinsam mit Envy sind auch diese genialen, in den Akkorden verborgenen Melodiebögen und Dur-Moll-Wechsel. Track 6: Correlative Sign und natürlich der epische Schlussakt Track 12: Erosion of the Black Speckle.

Five Minute Ride - The World Needs Convincing of All That It's Missing EP (Rise Records 2005)

Unglaubliche Power strömt da aus den Boxen! Das Schlagzeug jagt uns vor sich her, die Gitarren heulen wie Sirenen auf im Inferno und eine verzweifelte Stimme läutet mit "No one accepts you..." einen geschrienen Refrain ein. Von all der bodenlosen Ignoranz der Welt geplagt, bleibt uns nur dieser Ausweg, all unsere Wut aus uns heraus zu schreien. Keine Frage, das ist und war zum Zeitpunkt des Erscheinens nicht neu. Man tütet das heutzutage wohl schon unter "Emo" ein. Dabei machen Five Minute Ride so richtig Spaß, besonders, wenn man sie richtig laut dreht. Dann kommt die grandiose Rhythmusarbeit in Kombination mit ineinander verwickelten Leadgitarren so richtig zum Tragen. Plus natürlich diese sich überschlagende Stimme, die so gar keinen kalt lassen kann.

Keinen Reim machen konnte ich mir auf die Frage, ob die Band sich schon vor Jahren aufgelöst hat oder doch noch existiert, denn es scheint, als seien sie vom Hardcore-Giganten Victory Records gesignt. Andererseits gibt es seit Jahren kein Lebenszeichen. Das könnte eventuell daran liegen, dass Leadgitarrist Alex Poole im August 2003 an einer unbekannten bakteriellen Infektion starb. Schade wäre es schon, denn hier lag unglaubliches Potential vor. Ähnlichkeiten bestehen meiner Meinung nach zu Clarity Process und in ihrer unheimlichen Energie eventuell sogar zu The Fall of Troy.

Anspieltipps: Track 2: The Rapture Was Yesterday, Track 4: Sinking Conscience, Track 6: Oh, These Woeful Days (großartige Gitarrenlicks!)

Jan 30, 2009

Short Poem

Original Temptation was delivered from Evil through the Eyes of Madness.
I stood remote and watched them pray for Egg-shaped Lungs of Salt.
And then two Thirds flew by an ease of mild-tempered Summer Swing
But the kids went to rock on…
To my personal Hall of Fame,
climbing Steam to lay Claim to their Frame of Stains,
Stairway down Subconsiousness, Pawn of Maliciousness
bear me Witness - oh this Prowess! - I dare you Fucker Druglord!
I’ll stitch you Needles and Poison down your Vein!
None will trace thy Reign, Fucker,
and nothing is to soothe the Pain!