Dec 6, 2006

october, 5th - murdered a saint

we found you lying

on dead end street

with your hands all

tied around your neck

and your feet

wearing nailgloss

you were looking like a

murdered saint

flickering traffic lights

don´t mean much to you

no more

they tell us the story

of a once dark night

with your shirt tugged off

in the freeze of a

barbarian cold night

you were looking like

a murdered saint

they gave you 21 years

to live

and 2 days to die

so what could you

possibly do

but prepare your death

all for a living

in the world

according to us

there is no unjustified death

for each life has its purpose

and meaning

they gave you 21 years

and about me -

i don´t wonder

no more

whether it be 22

or 22 more

an attempt to unanswer a letter from africa

a first part of the story to my trip to central africa, almost one year late, and still not finished. to be honest, the story so far only deals with the first two or three days.
it is thus written for the sateless readers amongst you, my divine auditory.

good luck!

Mzungu ina Africa

You may view this as a travelogue.

It´s the prologue to a life, and to all life. My life in all life.

First of all, I want to apologize for not having sent mail in any form from Africa. On the various destinations of our way there were hardly any post offices which were to make out as just serving that purpose. As stupid as it may sound, it is as easy as that. Even in the bigger cities it was hard to find so-declared post offices. I guess, that´s the price we had to pay for the kind of individual tourism we did, a kind of price I am very willing to pay, in exchange for a treasure of non-forgettable moments of all kind and colour. There was a second price to pay, much harder to bear; the sheer impossibility of taking the exact photographs you wanted to take. In places like these you feel caught red-handed with every small look on your camera, culpable for that little bit of wealth you are carrying around on yourself; and it may be a small little bit for us, but we won´t ever dare to share even that little bit, and we feel ashamed for knowing about that. What is a camera to us? Of what worth is it, placed next to all those shiny little things that make our presence worthwile, our agony more endurable, our life comforting in all its jailed boredom?

There is one mere way out: keeping those pictures inside your heart, and wish for having them stay, or maybe change your life. You will never be able to show them, as you won´t be able to show all the wealth inside, unless people look for it themselves. Well, even the pictures you are actually able to show will eventually be run over in a short look, a second for each, and forget. Our preferences are (in)different, and you need the space left on your internal hard disk for "more urgent targets". You know, the things that really matter for a living are calling. The next day always on your mind. No place to hide. I won´t blame anyone for that. I just didn´t figure a way to get to people´s hearts yet.

In March this soon-to-pass year I went on a three weeks trip to East Africa to visit my brother. He was finishing his civil service then, preparing a voluntary service to follow up. My brother simply didn´t want to leave the place. It´s some kind of falling in love with a place, I reckon. And you always are to leave far too early. I can understand him on that. I had the same crush on Sweden before. Some religions may tell you not to attach, but I´d rather attach, to feel myself living. That´s no difference, in the end. There are no opposites at all, I feel. I just didn´t find a way to put it, yet. Opposites are just the way we perceive things on earth. They make living more comfortable for us. Thinking in patterns. But what Buddhism meant in the end is not total detachment, but attachment through detaching, through a distance. Detachment to a degree you can attach to all things to the same extent. That is nothing else than what Jesus was all about. It´s the fullfillment of ethics, I suppose. Weren´t the buddhists feeling complete and neutral love for every being, because of not seizing beings as being objects to call their love upon, but as simply seeing them as all of the same? Thinking in the circle of reincarnations, you finally have to come to a point of origin where everything has been one, and born out of one. Or maybe, every soul were exchanged with every other one.

Lucas loved the place, and fit in there, because of its slow rhythm. There is simply more time available in places outside of Europe. I´m aware of that time is basically what you make out of it - the better way to put it would be "make in it", make while it is lasting -, but I´m not old enough to be able say so and appear serious when I do. I am far too young and scrupulous for being serious on that kind of philosophies, and my youth saves me from being taking into account for what I say about a life that I actually didn´t live yet. Moreover, it gives me the freedom of naively announcing a truth about life that I have spent two minutes thinking about. To my credit, I didn´t think about it too much, though, for it is not about thinking, but living. So far I am pretty satisfied with that. I hope that I am on a good way.

I am a blessed being. I´ve had the chance to see places that not everyone has had the chance to see so far. I think I have a good taste in music, in art, in ideas, I have a mission, and I have the will and enthusiasm to tell. I want to make a difference wherever it is possible.

Many tried on that before, and many will try on when I am long gone and no one will remember my face. That is what my hope is about, though. There is nothing to fear. And if there are countless people who felt they failed on that, on making this world a better place, they did as much a change as they were able to, and thus didn´t fail in either way. There is this movie, which is about that, to some extent at least. I saw it yesterday, and it moved me to tears, and if you are receptable to a tragedy as huge as there are only few - or too many, unfortunately -, you will feel the same. The movie is called "Shooting Dogs", and it is a movie about the 1994 catastrophe in Rwanda. It is no less about the trouble in making a difference. It is about the question whether or not you were able to make a difference in the face of a calamity as happened in Rwanda. You should ask yourself every day. You should be able to look into that big mirror in your clean bath room, and question yourself. And you should be able to smile then. "How much pain can a human being bear, before it gets numb to all pain?" Before you die?

It is a hard movie to see. It is one of the best, though, and everyone should see it. Actually, it is the kind of movie that is potentially able to make a difference, even to us, for the main characters are white, and that makes it easier to give our overwhelmed feelings a familiar face.

The road made up for us lead to Rwanda, too, as I wanted to see the place that I read so much about, and I wanted my desperate feelings for it to become real in that way that I would actually see the places where all the atrocities my mind had painted took place. They were painted and coloured in bloodshed then. I expected to see people bending hard under their burden of unbearable guilt, with their eyes all tied to the ground, and their tongues grown speechless. I didn´t find them, though. All I found were children, children all over the place. Happy children, beautiful children. Not bearing any liabilities. However, there was something about the grown people. If they took position on what happened, and that was rare, it was a very one-sided position. The gap in between a people consisting of two peoples, a gap created by European bureaucracy and colonial administration, is not easy to overcome. It must have been so hard for these people to find a stand in life again, with their neighbours being the murderers of their children, or themselves having sliced their work mates to death with machetes. How do people cope with so much hatred? The new-established (Tutsi) government has been critisised much about its judicial dealing in the aftermath of the war against Hutu militia, and especially the question of treating the guilty of both sides in an equal way, but I am impressed by them dealing with the situation. They did not let revenge guide the process. People forget to ask for what would have been the alternative to the regime as it is working now. For now, most African countries need strong leaders, in order not to fall apart. The peace in Rwanda is standing on precariously feet. Violence can easily take over again. When we were in Gisenyi, there were gun shots from the other side of the border, somewhere deep in Eastern Congo.

It seems like the actual place of the concrete fight for ethnicity, food and ressources just changes place. It does so all the time, the only consistency about it is its staying in Africa. Poor Congo is one of the most desperate places on earth. And who does care about that piece of jungle? How can our compassion be attracted when there are no news reporters, no shocking pictures of thousandary murder on CNN or BBC, not even a body count? How will we be able to inform ourselves on ongoing war and murder, when it is the media carefully weighing gaining interest - interest in enthusiastically selling a scandalous story versus the companies interest in keeping up a war that will constantly distribute them with extreme rare ressources (such as Coltan or diamonds) in exchange for selling weapons - which is quite a nice-price business - when it is the same companies owning those same news channels supporting the blessed part of mankind that matters with information they are allowed to see, ghosts to us, linked by invisible threads that overlevel nation states by far.

There are scandalous things happening on the surface of our once beautiful planet. And though we don´t know by pretending not to see or hear, it is all laid open and clear to see and hear. It is not that hard to understand the connection between bying a new mobile phone, eating at a McMurder instead of a local, the liberation of laws concerning research on genetic food, or the usage of weapons, drawing the lines from the neoconservative effort of employing the Holy Bible to reestablish a divine mission for a chosen people, to us buying nile berch from Lake Victoria, to legions of formerly unknown epidemies befalling our food, or our health. It is machetes made in China that were used in the Rwandan slaughter, it is "Western" companies such as Nike and McD making people sweat and live and die for work, making endless profit in selling fashion, and slowly growing Asian economies, letting jobs depart from Europe or America, triggering our fear for whatever is black or yellow, or foreign in any other way, paving a way for scolars to produce mere fear pamphlets in the like of "The Clash of Cultures" and giving nationalism a minor comeback in liberated countries in the middle of European wealth. Liberated and wealthy up to the point of boredom, and simple fear for losing a constantly rising economy supplying us with a same rise of our luxury. We are already in the state of self-defense. The gates to Fortress Europe are closing in.

Where fear and power meet, it is of extreme importance for us to raise our voice. We ought to gather us much information as possible, as it is information that makes us powerful to make a difference. We got the right ideals, we should not let them get numbed by a number of catastrophies not bearable to anyone to keep track with. There are so many gifted and thinking people around, we are blessed to be able to contemplate other people´s miseries. Although, our humanist mind won´t let us rest in peace doing nothing about what we know is wrong.

I have always been of that opinion. Africa didn´t change any of my options, however, it didn´t affect them much at all. There are a lot of "Gutmenschen" out there trying to help Africa out. That doesn´t work in the way they are employing, though. Most people don´t care much about Africa. What they care about is their own ideals, and their way of realizing them. The Africans still don´t matter much to us. To most people they are unable to take care of themselves, anyway. My brother has seen the kind of development help, which is always a kind of teaching the indigen people our point of view on the matter, and our solutions to employ with the problem. Renaissance in Europe led to freedom and individualism, and circumstances in Africa make European individualsm flourish. Still, we own most of the continent, in the style of a new colonialism. Thus, Africa is being colonized by development organisations, which become an industrial branch of their own, developing some kind of self-dynamics. It is becoming more and more essential in the economies in many countries, and even to not a small number of people making a living on that in our countries. Did you know that some charitable organizations are selling their names on old-cloth containers to companies selling those very clothes in Africa? In case you didn´t, you should know. Luckily, we can´t completely keep Black people from studying and making up their own mind on things. So, more and more African intellectuals are complaining about that new dependence (well, actually, it´s not that new at all).

My brother and I spent some time discussing about the point and importance of development aid for Africa, and you don´t come to any definite conclusion, you just get desillusioned on the matter. In fact, Africa serves our economy very well, if you only think of weapons and food and UN-troups... But who - in the end - is gaining from that? It is not our nation states, they rather have to pay for the costs. However, who is making money on that, is who won´t have to take responsibility. In fact, as long as there is stock exchange and money interests, that "one" is not existing for real. It is superhuman in the worst way you can imagine, and it is alienating man from himself. Our manners grow rude, until there is no one else around we will care about. Where are we hiding our old and disabled? It appears to me that there is a long line from the disintegration of the extended family through the discovery and conquest of the individual down to nowadays single´s life. We replaced our love and warmth towards our heart´s closest with the cold odor of paper money. A perfect job is surely waiting out there for you, if you only devote all your life to a life in a social shadow. But what ghosts are haunting us, in giving up so much life for so much deceiving and cold rushing? A band called "Jets to Brazil" entitled one of their records "Perfecting Loneliness", and that´s exactly what it is all about. We grow fears that become mental illnesses, fully rewarded a biological term making it a serious disease and part of the list of worries for the day, clothing it in a sense of ever-had-been and will-ever-be, somehow unnegatable.

I have a feeling that it is all related. There is too much happening at a time, and it is speeding up. The majority of people is in danger of losing control over their belongings, their homes, their identities, their minds. It is not that our society would be coloured in black and white, there is no evident gap between a large group of poor versus a small elite. We are connected with each other, from ground to top, through many hands. It is a lot of small hands that help keeping up the system, whether uncontiously or not is not the question. The picture might resemble a pyramid, but a pyramid has polished edges, whilst societies don´t. Every day in our life is connected to what is happening to the planet, and every small one of us has the presuppositions to make a difference. Since it is us deciding about our own lives, and it is our lives that matter only in here, we ought to make a choice every day. Our choice is where the difference lies. And, believe me, it will spread.

The real menace to our prosperity and wealth is originating from our own societies. It is our trust in money and happiness supplied by the brand. However, as long as there´s enough money to spend on adidas shoes and Levi´s Jeans, we are not endangered yet. You should question thus our concerns, as well. How much do we need for a living? Isn´t life about feeling comfortable and happy in the first place?

There is much truth in the religions on that matter. It is your perspective that makes the difference. Can you view yourself from some distance? Shouldn´t we treat anyone else as if it were ourselves we treated?

That is true detachment. It is detaching from perceiving things from the sole perspective of our limited eye range. Call it seeing with your heart, if you want to. How much clichée it may sound, for me there is ultimate truth in it. You see with both your eyes, and your heart and mind. In Chinese there is a word that means heart and mind simultaneously, as it is your heart where the mind is placed. Typical for us, we consider our brain the most important part on our body. No wonder, we´d like to improve it by all means, including leaving the paths provided by nature.

I didn´t come to thinking like that in Africa, and it has nothing to do with the trip, if that was what I was intending to write about. Once I started, I just couldn´t stop, as I had to bring it down on paper for my own confused mind, as well.

Well, Africa is different, in much a respect. You won´t forget about it, once you are open enough to let it enter your heart. Pretty much of the time you are pretty much at the end of your tether, then again astonished, and at the end of the day you are seriously overwhelmed.

The greatest shock was arriving at the airport in Dar es Salaam. The even greater one was arriving back home in Frankfurt. People in party masks, the same old cranky air, the same old stair. Ready for the next complaint that could soothe an otherwise caged temper.

Sunbrowned "Ethnos", the ones wearing their blond hair down to their anus, as if they were challenging for a Siegfried and Roy look-a-like, and the porn glasses tight. Never aging, resembling trees in the way you can tell their age by the number of crinkles on their face (in case it is not lifted) and the slowly bleaching blond of their hair. Alternative clothes bought on the streets of their estates in Thailand. One rasta haired girl carrying a souvenir in her hand, the colour of chocolate, wearing its hair in rastas, too. (One remark: Please don´t use the word dreadlocks, as it is derogatory in its original meaning, but say rasta, instead, Ras being the nobility name, and Tafari being the name of the king and later emperor of Ethiopia who became known as Haile Selassie I.)

On the airport in Frankfurt, waiting for the plane to Dubai, the guy in the seat next to mine explained me that this time they actually wanted to go see some part of the "country", and not just stay in the hotel, although it must be a pretty rough place out there, especially if you have money. It is hard to accept a position like this, but I didn´t bother him with my opinion about anything. Even not, when there was a child crying for a long time, and he despisingly remarked that this was not much of a wonder, for in his opinion having a darker skinned father was necessarily refusing the child the possibility of a proper growing up. I don´t know for what reason people like these are actually leaving their country, since it is the only one worth living in (though the people in the hotel in Dubai actually are "nice"). I didn´t argue with him on that. As you know well, I can bring forth some anger and commitment on topics that really matter to me, but I was calm by that time. I knew I wouldn´t be able to change his mind. Not yet. I have to work on experience, life, arguments, authority, all that will come in time. It takes time changing the world, and first you have to observe effectively, learn and employ what you know. Laying the fundament is the most important thing here, if you don´t come to that, you cannot expect to go to the details without getting lost.

In Africa, I wrote extensively, close to the dimensions of a real book. However, much of it would be unpublishable, and I won´t trouble you with "publishing" it by any other means. Nonetheless, I hope for this getting to be a nice story, and awakening at least some interest in that continent that means much to me.

Did you ever have some kind of vision? - I would not claim to exactly have had one, but, ok, I did, one day on the road between Biharamulo and Bukoba in the north of Tanzania, sitting in the driver´s cab of an old truck converted to some kind of public transportation, carrying some 30 people on its loading area, plus their baggage. I was fevering in the cab, still on the repercussions of using Malaria prophylactics, or seriously cold, and envisioning a plot for the book that I was planning on to write, without knowing what it should be about. Myself? The world according to me, such as my former German teacher urged me? Well, we´ll see, the time is not ripe yet, and it has simply nothing to do with what I am writing about now (well, that was actually a lie).

White Man´s Burden, Black Man´s Grave

A tombstone for 11,400 people. A slaughter in the refuge of the children of our Lord and Father. Children grabbing your hands, and accompany you down the street. Skulls browned by the seasons and the suns, the blood on the walls dried and darkened. Mass on sunday, Day of the Lord. Dusty roads, waiting on the bus. Catholic estates that resemble the Mediterranean. Was there blood on these walls? Small children selling cookies from Indonesia, and water in unsealed bottles, trying to make some extra money on the Mzungu. Your almost lost French slowly on its way back to the short term memory. Volcanoes out of the dust, their heads in clouds, smoking. Few trees giving shelter from a sun in its zenith. The clapping of hands on windows, selling a tiny bit of poverty, numbered in cooked bananas. Was there blood washed off of these hands? The music from the night-watchman awakening your dream at four in the morning. No lights in an empty night. Where did all the machetes go? A beautiful girl watching you, her face in stone. People talking to clouds.

Concerning survival, it turned out to be just right to have let the (almoust famous) German perception of time stay where it belongs - in Germany, of course. Because, and that is what every good travel advisor will tell you, it is crucial to clear up your head, empty it in some way to be receptive to all the sure-to-come experiences. That wise anticipation of situation would be tested earlier than expected. Actually, while still being in Germany. My flight was two hours late, exactly those two hours that it would have taken to switch flights in Dubai.

Dubai is a desert, fertilized with oil. A desert of sand and cars. The sky is the colour of sand. There is not much to go. Air is getting thin, thin with heat. I had half a day and half a night in Dubai, accomodated in the Millenium Airport Hotel, Emirates own nice hotel. The warm buffet was a burner, and, knowing it might be the best food for quite a while, I took as much of the Curry dishes as I could take, at the same time trying to avoid eating too much, as that can be horrible in a plane passing every air hole there is. However, there is no way I would stay in a hotel like this without someone forcing me by crucial means to do. It is exactly the place for people to go who plan on their vacation in terms of hotels, wasting no thought about having to leave that comfortable place. I cannot stand the freezing air condition in there. Man, it took me quite a while to figure how to change the settings!

I was not the only one to deal with changing flight tickets. When they gave me a call and woke me up at one in the morning, there were a couple of Germans heading the same way. We would be placed in an aircraft of Ethiopian Airlines, and that was much more Africa than Emirates would ever have been. There would be a short stop and plane change in Addis Abeba, capitol of Ethiopia. The plane was full of Africans. There was life. Naked feet touching you from behind, searching for a comfortable place to stay somewhere in between the seats. One guy in the row next to mine who couldn´t sat still except for take off, and thus walked the distance from head to back about 274 times. Big African mamas in their happily coloured dresses. (Luckily there was none of them sitting next to me.) Businessmen, obviously the elite in their country, at least they made it seem like they were. Wearing more gold than Snoop Dogg.

The first encounter with Africa. Laughter and talk. No discipline, as the German would remark. You have to fight for your space on the seats. Why should a plane be different from any other public transportation?

I wanted to go to Ethiopia anyway. Now that I had two hours there to get nothing more but a brief glimpse, I even more want to come back. Ethiopian Airlines was great! If Emirates are known for being quite choosey with their stewardesses, their beauty from all over the world can still not top the natural beauty of the Ethiopian stewardesses. It´s a matter of taste, I reckon, but to me this was paradise! You can find beauty everywhere, and it this sense I had never seen such beauty before.

A feeling like having left something that urges you to come back to pick it up. Africa made me feel like there was much more to see then I could ever do, even thereafter. But Ethiopia is definitely a point on the to-go list. The indigen language, Amhaeric, is a very nice one and has beautiful letters. Ethiopia is worth a visit not just because of its beautiful people, of course, but of its rich history, being one of the earliest Christian countries, and never a colony, except for the crazy Italian war on it in the 1920s.

I changed planes once more, in Arusha Int. Airport, so close to my brother, but I didn´t know that before, of course. The second machine was a small one full of Chinese businessmen. The Chinese are getting into East Africa really big. Those guys would stay in Dar for half a year or more. My brother told me that the Chinese are currently taking over. They are building everything of importance, infrastructure and raising joint ventures. The world is linked, but we´ve had that topic before and will have it later. Driving a plane full of foreigners, our pilote would pass by the top of Africa, the Mount Kilimanjaro, twice. And we would see a small white peak poke out of a softly modeled, plain white langscape of clouds.

The Airport of Dar es Salaam

was as much a shock as there can be - assuming my growing up in a safe environment. People rushing forth down an unknown, but somehow predestined hall way. Coming to the end of the way, filled with people. What to do? Everyone else seemed to know. Where did they get those papers from? The ones that looked like they could be used for visa application? - I think, it took me two hours, 50 dollars for a visa, and a lot of sweat to pass this first obstacle. The guys seemingly did not like the picture in my passport, so they took a new one - the web cam felt out of place, somehow.

My luggage was the last that was there to be taken. Coming from a melting European winter, it felt incredible warm outside the building. My brother was waiting there for me, about three hours, I suppose. We snatched in the fixed cab for the other two German guys, thus saving money - we would use that pattern quite often in the time to come. Saving money where possible. Often that included waiving a meal during the day.

We would first stay one day in Dar es Salaam, then try to catch the train East-West right through the country to Kigoma at the shores of Lake Tanganjika. That train would come every Thursday and Saturday, or maybe not. Usually, people are waiting the last two days for the train in the train station, so to make sure they won´t miss it. We had to buy enough food and water supplies for a three day trip, for finding any kind of store on the way would be highly unprobable. Lucas bought a First Class ticket, granting us a cabin with two "beds". We even had a little runlet of water coming from a tiny water tap. Everything else than First Class would be suicide, my brother assured me. First of all, in Africa you have to get rid of all kind of false meekness. It may save your life.

Dar, by the way, is a huge city, combining dust and people and selling and buying on the street - everyone is either selling or buying. And if there are two kinds of people, those selling and those buying, you know on which side you stand. The smell of money precedes every and all of your steps. Those selling will always and with an undeceivable instinct go for you, because that is where the money is. The two of us went to Kariakoo, the truly "African" market in Dar, and that one is notorious with white visitors. However, on that occasion I could grasp a glimpse of about how deep my brother had already gotten into his environment.

He did all the talking in a fluent Kiswahili.

You can´t compare Kariakoo to any type of market known to you. It was huge. Full of stands, selling shoes with often only one exemplar available, most of them already worn. Shirts with "typical" African design, made in Bangladesh. Snacks served next to the horribly smelling garbage all over the streets.

African big cities tend to have a similar style. Besides all the dust and smog from countless cars and merciless dry winds, you find several story buildings next to ramshackle huts.

"Endow us with television and a car, but deliver us from our freedom"

Nov 27, 2006

eine lustige Sache für Leute mit Stahlwolle am Sack oder solche, die handfeste Tatsachen brauchen, um oben genanntes zu beweisen:

mein score:

You scored as Hardcore.











Classic Rock




What Type Of Rock Are You
created with

Nov 4, 2006


My feet are still traversing these streets

(Passing the same street again)

What would it matter –

I´d show regret, and said:

I never wanted anything of this to happen

Said that and would actually believe the words

Or believe I knew what I wanted to say

But what do you care words?

So I go on as if it were yesterday

Dangling in the streetlights

Dancing on my conscience´ corpses

Dices only roll me bad luck

As Russian Roulette would

If I ever dared to quite try that

I need something more

I look for insights

Who´ll ever be waiting there for me

If not even you

What is there I can rely on

If I passed that flask

So I walk on

And stay here or there for a while

To not forget that it is solitude that strays first

I´ll walk those precepts for years

Until they all get the same to me

I would walk them with you, no doubt

If you only would still know me by then

I can´t be sure of that, though I been sure to know you

I won´t be sure of anything anymore

Well, I can´t depend on you

And I know all of that

But I know many things that I know

Like empty phrases do

They don´t appear real to me

And you gave me that feeling

The feeling I miss since then

A feeling real

So I will walk this street

Carrying you on my heart

You´re weighing hard on my hand and shoulder

I will stop from time to time, for a sigh

And then I will stand right here, see that river?

And wait for you until the morning dawns

(October 2005)

Nov 1, 2006

... und das Leben ging weiter

Liebe Kundigen der deutschen Sprache,

(die mir in immer weitere Ferne zu rücken scheint... hier wäre ein geeigneter Anknüpfungspunkt, die Bedeutung von Sprache und ihren Einfluss auf unseren Bewusstseinszustand zu kontemplieren, das würde allerdings lediglich etwa 10% der versammelten Zuhörerschaft im Entferntesten interessieren - so hier nicht sowieso alle an meinen Lippen kleben...)

Taiwan hat mein Selbstbewusstsein auf seltsame Art und Weise auf eine Probe gestellt. Nicht, dass es ernsthaft in Frage gestellt worden wäre (was hierfür passieren müsste, ist bisher undenkbar, hehe). Nein, eher in einer subtilen Weise.
Was bin ich wirklich? wieviel bin ich?
Das mag an der fremden Kultur liegen, die dir nicht immer ihr Gesicht von innen nach außen kehrt - um ehrlich zu sein, geschieht dies äußerst selten. Es geht so sehr um Höflichkeit und Formalität! So würde dich ein Ostasiate niemals aus deinem Zimmer hinauskomplimentieren, solltest du ihm auf die Nerven fallen. Nein, es ist immer "kein Problem".
Im Allgemeinen sind die Taiwanesen sehr daran interessiert, wer du eigentlich bist. Das gilt für Männer wie Frauen gleichermaßen, was ein wenig irritierend ist, wenn einem die Jungs vorhalten, dass man wirklich ein gutaussehender Kerl sei (Exotenbonus! Das soll schon heißen, dass hier mit zweierlei Maß gemessen wird, ich bin mir über mein AUssehen im Klaren, keine Angst - nur kann man hier aus dem Vorhandenen mehr schöpfen, wenn man will :) Speziell die Frauen... Mit ihren Blicken sind sie hundertprozentig dabei, doch wenn es ans reden geht, ziehen sie sich schnell in Verständigungslücken zurück. Außerdem gibt es hier einen nervigen Kumpanen namens Stolz, der furchtbar häufig dazwischenstolziert. Denn den taiwanischen Mädels, die viel auf sich und ihr Aussehen halten, gilt ihr Stolz viel. So können sie an einem Tag eine - in meinen Augen - schrecklich nette Unterhaltung führen, nur um einen am nächsten Tag vollends zu ignorieren. Bisher hatte ich nicht gelernt, mit diesem Stolz umzugehen, bzw. mir selbst so etwas wie eine hoch sitzende Nase (im übertragenden Sinne!) anzueignen, es war schlicht nicht vonnöten. Doch hier ist der Flirt ein ungleich seriösereres Geschäft. Eben weil die Etikette, die Bedeutung des Äußeren dazu kommt und dem Ganzen eine schwangere Tiefe verleiht, die es schwer macht, einfache Konversation zu betreiben. Das ist natrülich nicht in jedem Fall so. Jedoch speziell, wenn es um Ausländer geht. Denn natürlich leben die Taiwanesen nicht in einer Porzellanschüssel. Und sie sehen, wie sich Ausländer mitunter aufführen - wie Überreste einer alten kolonialen Oberkaste. So sind die Emotionen oft von Schablonenhand vorgefertigt, und es entsteht eine seltsame Mischung aus Respekt, Angst und Abscheu. Relativ viele Menschen mögen Amerikaner nicht besonders, und nach meinem ersten (und bisher einzigem) Clubbesuch kann ich verstehen, warum. Gebt den Wachhunden der Partyhölle keinen Alkohol! Oder sie werden an unschuldige weibliche Wesen herantreten und ohne Vorwarnung anfragen, ob sie denn sofortigem Geschlechtsverkehr etwaig abgeneigt wären...

Ja, ich lebe in Taiwan. Mittlerweile ist es uns zur Gewohnheit geworden, jeden Mittag an einer für diesen Zweck günstigen Stelle damit zu verbringen, die nun seltener werdenden Röcke zu begutachten. Was mir als in diesen Dingen gänzlich ungeübtem Kerl nie eingefallen wäre, wären da nicht meine mit 5 oder mehr JAhren Erfahrung in Taiwan gesegneten Kollegen. Mein Verständnishorizont, warum so viele Europäer (oder Amerikaner, meinetwegen) für chinesische Frauen "fallen", um mal das englische Äquivalent direkt zu übersetzen und garantiert falsch anzuwenden, hat sich erweitert. Es ist eine andere Kultur, und Kulturen sind schwer zu beschreiben, sie sind nur zu erleben. Erleben ist schließlich zu einem nicht geringen Teil auch Genießen. Diesen Teil haben wir also auch.

Vor nicht allzulanger Zeit wurde ich Zeuge einer chinesischen Hochzeit. Doch für diese Geschichte muss ich einigermaßen tief in die Trickkiste der Vergangeheit greifen.
Alles beginnt mit meiner Freundschaft mit Jason, meinem amerikanischen Kommilitonen, der seit 5 Jahren in Taiwan lebt, Freundin, Auto und Wohnung hat, und gerade seinen Job gekündigt, um Chinesisch zu lernen, und mit Marlon, einem Musiker und Produzenten aus der Trinidad, der sich seit 11 Jahren in Asien herumtreibt, mit einigen wenigen fürstlich entlohnten (im WAHRSTEN Sinne des Wortes) Auftritten seiner Bands in Sultanaten oder 5-Sterne-Hotels im Jahr seinen Lebensunterhalt verdient, wenn er nciht die Songs für ein Hitalbum auf den Philippinen schreibt. Nun, sein temporäres Ziel scheint zu sein, Taiwan für mich unabkömmlich zu machen. Das heißt, er sorgt sich rührend darum, mir einen Gutteil der hiesigen Kultur vertraut zu machen. Dazu lud er mich häufig zu sich nach Taoyuan (etwa 30 Kilometer von Taipei) ein, mit seiner Freundin, die nebenbei gesagt ein TV-Star ist, gutes Essen zu essen, mit den alten Leuten unten im Haus eine Teezeremonie mit anschließender Schnapsorgie abzuhalten, oder eben mich auf diese Veranstaltung mitzunehmen, auf der er mit seiner Freundin singen sollte und die sich als Hochzeit entpuppte.
Die Hochzeitsgesellschaft war riesig groß, es wurde extra ein Restaurant angemietet, in dem dann eine private Karaoke-Party abgehalten werden konnte. Generell ging es primär ums Essen, und allein für die Auftritte der TV-Stars musste wohl ein hübsches Sümmchen hingelegt werden. Sehr einprägsam war auch, die Reaktionen der Gäste, vor allem der Kinder, auf die Anwesenheit eines Schwarzen zu sehen. Wir würden es wohl als ungeniertes Starren bezeichnen.
Eine gewisse Aufmerksamkeit wird wohl auch mir zuteil, doch nehme ich das mittlerweile fast als selbstverständlich hin, wobei ich nur hoffe, dass sowas nicht den Charakter verdirbt. Back in sweet home wird es nämlich nicht mehr so sein... Jedenfalls stellte das meine Kommilitonin aus Indonesien ganz entrüstet fest: "Ey, they´re staring at you!"
Noch was zum THema Frauen (das hoffentlich njciht den gesamten Inhalt dieser ohnehin wieder viel zu umständlichen mail einnimmt!): Die Sorte, von der es hier wimmelt, scheint nur langsam zu altern. Manchmal ist es schwer möglich, ihr Alter zu erraten. Eine Freundin der Freundin meines Freundes schätzte ich unsicher auf 25, doch ging sie auf die 40 zu. Seitdem setze ich lieber höher an...

Es gab eine Phase, in der ich nicht wusste, wo ich eigentlich bin oder wo ich hinsoll, im besonderen in der Woche, nachdem mir Thomas eine dieser unendlich tragischen, die Situation in einem Moment ändernden Nachrichten übermittelte, die den gesamten Grund erschüttern ließ, auf dem dieses junge Gebäude Taiwan für mich erbaut ist. Dennoch fühle ich mich hier und jetzt, es ist genau der richtige Ort, um zu sein, um ich zu sein, um von Deutschland zu entspannen. Die Welt ist klein, aber wir sind noch viel kleiner. Und letztlich sind Menschen überall Menschen, im Grunde ihres Herzens teilen sie dasselbe Erbe und hat man dies erkannt, lässt es sich an jedem Ort dieser Welt leben, mit einem offenen Herz und Geist, und lernen, die Welt zu entdecken.
Mein gewachsenes Selbstbewusstsein rührt auch von meinem sicherer werdenden Gebrauch der chinesischen Sprache dar. Mag am Anfang alles zu schnell und gleich klingen, fühlt man sich nunmehr mittendrin. Für erste Freundschaften ist das mehr als genug, bei speziellen Themen gibt es dennoch nur eines: zuhören und lernen. Das Lernen sollte einen zumindest Demut empfinden lassen, angesichts der Komplexität und Genialität hinter dem Konstrukt. Da sind nicht nur europäische, germanische oder romanische, oder wie auch immer geartete, Sprachen, sondern komplett verschiedene Denksysteme! Am spannendsten ist wohl, herauszufinden, wie diese Sprachsysteme das Denken der Menschen und letzlich ihr Leben beeinflussen. Es gibt kaum etwas, in dem man sich mehr verlieren könnte. Man verliert ein wenig den sicheren Halt unter den eigenen Füßen, wenn das eigene Denksystem an Allgemeingültigkeit abzunehmen beginnt, doch ist man darüber hinaus offen und interessiert, anderes aufzunehmen, lassen sich Kombinationen entdecken, die unserer Welt viel geben können.
Asien ist ja nicht nur Markt oder Konsument oder Produzent, worauf bei uns leider viel zu sehr wert gelegt wird. Wer nicht versteht, worum es geht, wird nicht verstehen, warum er eigentlich seine Allmacht aus den Händen gegeben hat... Ich kann mir wieder nicht verkneifen, einen Seitenhieb auf Schlachtengänger à la "Krieg der Kulturen"-Huntington zu landen. Wer nicht verstehen will, wird nicht verstehen. Und wer die Vergangenheit zur Zukunft machen will, hat beide verspielt. (Das musste auch Tom Cruise als letzter Samurai einsehen, allem Heroismus zum Trotz ;) - Das Leben ist kein heroischer Kampf, zumindest nicht für mich. Kämpfer, die nicht dem SChwert zum Opfer fallen, werden von ihrer Hoffnungslosigkeit niedergestreckt.

So viel zum poetischen Teil, haha.
Ja, ich habe auch Kultur im weiteren Sinne gesehen. Chinesische traditionelle Musik und diese bei uns so viel Bewunderung hervorrufenden akrobatischen Tänze, Theaterspiele in volksreligiösen Tempeln, Straßenparaden. Das Besondere an Taiwan ist dabei seine Freiheit und sein Mix aus verschiedenen Stilen, dank Einwanderern aus Südchina, später aus Nordchina, 50 Jahren japanischer Vorherrschaft (der verdanken wir das hervorragende Teppanyaki und Sushimi!), und seit fast 60 Jahren Öffnung der westlichen Kultur hin. Es gab keine Kulturrevolution, und so finden sich kleine Tempel mitten zwischen modernen Mehrstöckern. Typisch für die Architektur Taipeis ist, das die meisten Häuser erst im 20. Jahrhundert erbaut wurden, als die Stadt rasant wuchs, so dass heute kaum noch Unterschiede zwischen der einzelnen umliegenden Städten auszumachen sind.

Soweit zur Aufarbeitung der Vergangenheit. Ich werde demnächst Bilder aus der näheren Vergangenheit hochladen, same place as before.

Damit ist der Durst nach Informationen aus Fernost hoffentlich vorerst gestillt. (Ich weiß ja, ich mache es euch nciht einfach, mal gehe ich von unersättlichen Opfern meiner langsamen Finger aus, die ich dann einfach unter einem Monat gnadenlos verhungern lasse - mein Deutsch war auch schon mal deutlicher. Glaube ich zumindest.)

Oct 27, 2006


Dining with leper

And violence is fears fierce sister

Powerlessness, silencing brother speech

Clarifies conditions of todays

Empire, dictatorship of

The educated, the complacent and

Correct the traces left by some

Error inherent as the key to the


And me, I am dining with narcoleptics

And I am feeling the sickness as if

I was growing mad too

But I was talking to Jehovah

And last night I received a phone call

from President Jefferson

Granting me full amnesty

Again, I awake in that desolate place

My eye, caressing this land in bloom

All but a figment of my mind, they say

My dreams are getting armed

And all of those attempting to part

Me from this – they shall taste the blade of the sword

Their dreams have passed away

But never will they take mine

I´d rather be mad

And outshine

An empire inside my head

I don´t belong here

Why do they keep me still?

I am meant to be free

I won´t depend on anyone but myself!


Then I scratch some stain on my soul

I am still sweating, and I wonder where I am

It feels like I just awoke from some sort of sleep

Hazy days, hazy nights

There is no clearance here

My life, it feels so empty

Some kind of madness to call it life, actually -

Where did they go?

And why did they take that medicine with them?

I want those petty dreams back!

Again, I awake in deserted places…

(Oktober 2005)

Oct 9, 2006


Past the Falls (So Much for a Winner)

/How Much I Envy You for Dreaming

So”… they say

So”… they say, and when it comes to you

Won´t you ever disturb me again?

Way past malicious fallacies

And make-believe we were that humble,

Or strong, if that was more appealing

If that was what you wanted

Somehow pathetic

We take the fall and don´t wonder

Anymore for what comes next

Is what we´ve had before

Is what we´ve already had

Ready to bust us in

Bust us out

We are way past anger and meaning

Still, that was a sense of living

Some glimpse, at least

And it felt much better

When it was like that, like a fact, intact

And there was no question or surrender

As if it would have ever been this way

Light that cigarette

As you reason, and imagine

Yourself a hero this way

Except for grace, everything still keeps on going

Not entirely in order, perhaps

But who would ask for that?

Who should give a damn?

So you declare

War on that last cigarette

And give it another try

Hold your breath, for a second only

In times, you wish things were not the way

They are, or better, in one way or another

Yet they always kind of trick you on that matter

Get the looks closer on the glass of gin ahead

Stop the spin of thinking (inside your head)

Get out on top, there´s so much for a winner

Ask that worn out girl next to you on the counter

Ask to save her for a last dance


Oct 7, 2006


so manches weckt erinnerung.

als ich gestern abend über das dach unseres wohnheimes schlich, gaben die bodenplatten nach. jede ein wenig, manche ein wenig mehr. sie scheinen nur lose aufgelegt.
ja, auch dieses wohnheim hat ein begehbares dach. doch im vierten stock schon. bzw. dem fünften, denn der vierte stock ist in china der fünfte. es gibt kein erdgeschoss.

manches ist nur erinnerung, doch erinnerung ist lebendig und geduldig.
die "rooftops" von flogsta. und die jugend, die auf ihnen in vollen zügen genossen und verschwendet wurde. alkoholgeschwängerte parties in lauen sommernächten. durchwachte nächte, in denen sich keine sonne zur ruhe legen würde.

doch so vieles trennt das hier vom jetzt und vom damals. keine seele auf dem dach eines keineswegs einsamen wohnheimes auf dem campus von fu jen daxue. ringsum dunkelheit. feuchte in der luft. die schatten der berge erkennbar, wo sie von lichtern ausgemalt werden.
taiwan wird vom nördlichen wendekreis quer geschnitten. deswegen gibt es keine jahreszeiten, wie das bei uns der fall wäre. die sonne arbeitet mit der genauigkeit eines uhrwerkes, halb sechs steigt sie, um sechs desselben abends legt sie sich schlafen. das wetter ist jedoch angenehmer geworden. mit tagsüber jetzt etwa 27 grad ist es nicht mehr gar so heiß, und den großteil der tage versteckt ein dichter vorhang von wolken die hitze der sonne. diese wolken sind der fluch des nordens der insel. sie bestärken nur den eindruck des grau in grau. - ich weiß nicht, wie groß taipei nun wirklich ist, aber es ist groß genug. oder taiwan ist zu klein für eine solche vielzahl von menschen. nur zum vergleich: mit der größe der niederlande (oder baden-württemberg) bietet es etwa 23 millionen menschen ein zuhause - und die niederlande als das dichtest besiedelste land europas knapp 15 millionen.

gestern also war tag des erinnerns. schweden war ein komplett anderer traum. pure freiheit. hier dürfen keine frauen ins wohnheim, nicht einmal fremde männliche besucher, und alkohol schon gar nicht (...). es gibt keine parties. nach 12 uhr gibt es eigentlich gar nichts. bisher habe ich ein "restaurant" (also einen dieser kleinen imbisse) entdeckt, wo man in der tat bier kaufen kann - dementsprechend höchstwahrscheinlich auch vor ort konsumierbar. ein einziges... und ne dose billiges taiwan beer kostet knapp einen euro. wie schlimm muss es da erst im "richtigen" china sein...?

sind die speisen also vergleichsweise günstig, ist alles, was luxus darstellt oder nicht unmittelbar dem überleben dient, teuer. meistens entspricht es ja den ansprüchen des westlichen "besuchers" und nicht eingeboren taiwanischen traditionen.
und es geht ja auch ohne. die taiwanesen überleben schließlich auch.

die wochenenden sind unser anlass, unsere neue heimat zu erkunden oder besondere ausflüge zu unternehmen.
so waren wir am samstag auf dem daniel pearl day for music. aufmerksam geworden durch einen artikel in der englischsprachigen taipei times. daniel pearl war ein reporter, der sein leben in einem krieg verlor (wenn ich mich recht entsinne, war es in afghanistan). daraufhin beschlossen seine eltern, ein event ins leben zu rufen, das alljährlich anlässlich seines todestages konzerte around the globe veranstaltet. das ganze umsonst und lokal organisiert.
von den erwarteten "500 besuchern" waren vielleicht 50 anwesend, als wir den ort des spektakels unsicher machten - wesentlich mehr sollten es auch nicht mehr werden. nett gelegen, etwas abseits des gewühls der taipeier innenstadt neben einem buddhistischen tempel am sogenannten "treasure hill". der hügel entpuppte sich als rückzugsgebiet eines künstlerkollektivs, wer für die namensgebung verantwortklich zeichnete, bleibt somit unserer vorstellungskraft offen. dieser hügel schien gleich einer oase, eines rückzuggebiets einer horde von in taiwan lebenden weißen, vonehmlich amerikaner. meinetwegen künstler, aber was soll man auf dem hügel auch groß den ganzen tag über anstellen? die offensichtliche kunst bezog sich auf selbstgestaltete wände von selbstwebauten kleinen und kleinsten häuschen, die sich dicht gedrängt den hügel hinaufwanden. entgegen der ankündigung in der taipei times wurde am eingang zu der "bühne" jedoch intensiv um spenden für die daniel pearl irgendwas und den erhalt dieses "wunderbaren estates samt seines kollektivs" geworben. mir scheint ein solches rückzugsgebiet recht bequem, verglichen mit ihrem zuhause mag das angesparte geld dieser amerikaner hier einen wahren reichtum bedeuten. zumindest lässt sich damit gut leben und seinen alltag als künstler ausgestalten. man könnte es dekadent nennen. doch die diaspora der von ihrer eigenen massenkultur gelangweilten europäer und amerikaner nimmt bisweilen groteske züge an, und sucht sich immer neue "unvereinnahmte" paradiese, diese zu besiedeln. es gibt wohl hunderte solcher communities in der südsee, in der karibik, aber es gibt sie eben auch in taipei oder kampala.
unser drang nach dem leben, das wir uns wünschen, zu führen, führt uns an entlegene orte. es geht sicher vielen unter uns so. doch was veranlasst uns, so weit weg zu gehen? so weit weg zu wollen?
ich bin auch dort, was man weit entfernt nennen könnte, doch fühlt es sich geborgen und sicher an, und was so schnell einem zuhause gleicht, kann doch nicht vollkommen verschieden von dem angwöhnten, von dem geschützten zuhause sein...

jedenfalls irritieren mich gewisse dinge im auftreten der ausländer, vor allem der amerikaner. allen voran ihre übertriebene selbstsicherheit, die selbstverständlichkeit, mit der sie ihre offensichtlich herausgehobene stellung akzeptieren und zur schau stellen. es war grotesk, was da an asiatischen schönheiten in kurzen röcken herumstolzierte und nach der hand eines dieser großäugigen, bleichen milchgesichter suchte. oder schon längst gefunden hatte, wie ebenfalls alltäglich hier. zum ersten waren es beinahe ausschließlich männer (damit meine ich nicht mal nur die musiker), und sie alle hatten taiwanesische frauen, ein gutteil sogar kinder. es traf sich somit eine amerikanische enklave, um den entsagungen des taiwanischen lebensstiles mit bierstand und basketball court abzuhelfen.
nun mag an der tatsache, dass diese weißen männer sich einheimische frauen suchen, nichts anstößig sein. doch warum ausgerechnet solche, die aussehen, als wären sie bloßes accessoire? ebenso unlösbar wie die frage nach dem muster, dass der gegenseitigen attraktion von männlich und weiblich zugrunde liegt. ein geheimnis, weiß und gebleicht. wonach suchen männer, wonach frauen? und warum sind die vorurteile darüber nicht einmal von einer starken frauenbewegung auszulöschen?

generell zieht es den weißen mann wohl gern dahin, wo er sich der bewunderung der einheimischen bevölkerung sicher sein kann. man kommt schon ins grübeln, wenn man diesem gedanken nachgeht, und welche auswrikungen er auf unser bewusstsein und unser verhalten hat. dann ist der nazismus vielleicht eine mögliche folgerung aus der entdeckung und unterwerfung amerikas, die durch den europäischen aufbruch zur renaissance ermöglicht wurde. überall machte sich die bevölkerung eines kleinen erdteils namens europa zum herren, und das scheint sich so sehr im bewusstsein einer global zugänglichen welt verankert zu haben, dass die hautfarbe sogar in formal nicht kolonisierten gegenden wirkt. es ist der ursprünglich europäische mann, der sich vor etwa 500 jahren einen entscheidenden vorteil verschaffte und diesen kontinuierlich ausbaute. und seine geradlinige sicht auf die welt als anfang und ende habend (die sich aus den monotheistischen religionen ableitet) brachte ihn in einen wettlauf, am ende immer die nase vorn zu haben, immer auf der hut vor denjenigen, die aufschließen könnten. so funktioniert es auch heute noch. es "zwingt" amerika und europa, zu rationalisieren, profit zu optimieren, die forschung voranzutreiben. zwar mag der vorteil bald verspielt sein (was apologeten wie samuel huntington auf den plan ruft, deren krude theorien von eventuellen "clash of cultures" letztlich auch nur das recht amerikas, seine "gottgegebene" vormachtstellung zur not durch präventivschläge zu behaupten, popularisieren), doch der unterschied im bewusstsein wird schwerer auszugleichen sein. selbstbewusstsein wächst langsam.
für uns ist das nur bequem, und nichts passt besser, als gott dafür zu danken, egal ob er dafür verantworlich ist oder nicht. tief in ihrem inneren wissen das auch die amerikaner. zumindest kann ich mir solche ignoranz nicht vorstellen. - obwohl- die welt hat viele gesichter, und die hässlichen kommen ohne zweifel auch bei uns vor.

das führt mich an einen anderen punkt. zur frage, inwieweit in taiwan ein internationales geschichtsbewusstsein gewachsen ist. offensichtlich ist es damit nicht allzuweit her.
ich suchte in einem kleinen buchladen direkt auf dem campus nach einem lehrbuch. in jenem laden werden gleich neben dem eingang notizbücher angeboten. die meisten von ihnen zieren westliche ikonen, die büchlein sind wirklich nett anzuschauen, sei es, dass John Lennon, WoodStock oder der Ché das Cover schmücken. nicht zu erwarten war jedoch eine andere westliche "ikone" - nämlich Adolf Hitler.
nach einem ersten schock packte mich der heilige zorn, und bestärkt von meinen klassenkameraden, ging ich, mich in meinem grundschul-chinesisch beschweren und versuchte den von dem thema absolut überforderten und nur entschuldigend schauenden verkäuferinnen klarzumachen, dass man so einen scheiß doch nicht allen ernstes VERKAUFEN kann! es war nicht im geringsten ironisiert, sondern wirkte im gegenteil gar idolisierend. hitler in heroischer pose, in der aufgereckten hand einen blitz, darunter das hakenkreuz, auf der rückseite zur zugabe gleich nochmal. die verkäuferinnen zeigten sich sehr "sorry", eine sagte sogar, sie habe ein wenig geschichte studiert, und wisse, dass der kerl überhaupt nicht nett gewesen sei.
aber so ist das in china. sie sagen dir, wie sorry sie sind, schauen dich ganz ehrlich sorry an, und was dann? was kann man machen? man steht sich gegenüber - stille. der segen des einander nicht verstehen könnens lässt meine wut an ihrem sorry einfach abperlen. zumal sie ja nicht mal was dafür können. und was mache ich? mich beim chef beschweren? der ist wahrscheinlich auch nicht für den einkauf verantwortlich. ich überlegte, alle hefte aufzukaufen und zu verbrennen, aber das wär eventuell kontraproduktiv, dann würden sie nur noch mehr von dem zeug hinstellen - es verkaufte sich schließlich so gut.
so ist das in china. man geht und fragt und bekommt eine antwort. zum beispiel, um zu wissen, wann unser stuípendium denn auf dem konto ist. die antwort ist also tag x, aber an tag x ist das geld nicht da. also gehen wir wieder und fragen. man hört ehrliche entschuldigungen und dass es sicher nächste woche kommt. und so geht das dann weiter, bis man es dann eines tages tatsächlich hat. oder vorher aufgegeben hat.
aber stress machen oder sich beschweren - das funktioniert hier nicht im ansatz wie zuhause. warum auch? man macht es sich selbst nur schwer...

mein thema war eigentlich unser wochenende, wenn ich mich recht entsinne. der samstag gehörte daniel pearl, und anschließend dem besuch eines 夜市, eines nachtmarktes. zwischen all den eng beienander stehenden ständen 小吃, den taiwanesischen imbissen zwischendurch, z.b. hühnerfüße mit allem drum und dran, wahnsinnig ekelhaft aussehenden würsten und tofu, schlängelten wir uns hindurch, jeder zweite laden verkauft essen oder sportschuhe (die gegenüber auf dem festland in den freihandelszonen nahe kanton gefertigt werden) oder klamotten. und so richtig "nacht" ist auch nicht, um 12 ist schließlich schluss. die meisten läden haben eh bis gegen 11 offen. meist sind sie auch nur der der straße zugeneigte raum in der erdgeschoßwohnung, solange man nicht schlafen geht, kann man also genausogut seinem gewerbe nachgehen.
am sonntag war ich mit Maxime, dem belgier aus dem dormitory, unterwegs. es war der letzte tag des europäischen filmfestivals in taipei, und wir genehmigten uns den schwedischen film "the guy in the grave next door". vielleciht trug eben jenes zu meiner uppsala reflektierenden stimmung abends bei. es war ein stück heimat, diese schöne wie lächerliche sprache zu hören.
anschließend drückten wir uns die nasen an schaufenstern von höllisch teuren (europäischen?) restaurants im selben gebäude platt. der spielplatz der besitzenden schicht. wenn man die klotür öffnete, hob sich der klodeckel automatisch, wie um seine freude angesichts des zu erwartenden spektakels kundzutun und den besucher für sein im restaurant gelassenes geld ordentlich zu entschädigen. außerdem waren die dinger von irgendwoher beheizt. das rief sofort die erinnerung an unseren geliebten professor moritz wach und seine geschichte von den hotelklos in thailand, wo man beim stuhlgang gleich noch massiert wurde. ich kann mir jedoch immer noch nicht vorstellen, wie das ablaufen soll... ist ja irgendwie auch ne intime sache, nicht?

das wochenende davor gehörte der erkundung der umgebung taipeis. eben jener (äußerst aktive) Maxime machte eine organisation ausfindig, die eine erste bergwanderung kostenlos anbot. der schlossen wir uns also an. wie es schien, eine studentenvereinigung. wir erwanderten den erge shan und anschließend einen sogenannten monkey rock. insgesamt ergab sich eine ahnung des als so schön geltenden berglandes taiwans. für richtig gutes wetter befanden wir uns wohl immer noch zu nah an taipei, d.h. zu nördlich. doch die sanfte wellung der berge und ihr saftiges grün machten hunger auf schönes wetter und gute sicht. außerdem gewann man erstmals einen eindruck, es mit einer teils tropischen insel zu tun zu haben. die vegetation in taipei city ist schließlich nicht besonders reichhaltig, besonders in Xinzhuang, wo wir wohnen, findet man eigentlich nur häuserwüste. doch hier, in den bergen, wuchsen große farne, unbekannte bäume, dichtes unterholz, es wimmelte von moskitos. außerdem gibt es hier die bäume, an denen die bei uns sharoni oder khaki genannten früchte wachsen, sowie eine art birne oder so (von der konsistenz her), deren schale ein wenig schmeckt wie weed riecht...

ein paar details zu meinem alltag, denn der scheint wohl recht kurz zu kommen, obwohl immer wieder hernach gefragt wird.
ich habe kurs von 10 bis 12 uhr, wir sind insgesamt 6 leute, 3 mädels aus korea, japan und indonesien, und 3 knaben aus russland, den usa, und goo´ol´germany.die chemie ist schon recht stimmig, wir gehen fest jeden tag gemeinsam mittag essen (zumindest die mädels und ich), und auch während des unterrichts wir d viel gelacht. unsere lehrerin ist furchtbar nett, manchmal vielleicht zu wenig streng, als wir deutschen gewohnt sind. aber sie kümmert sich wenigsten s um jeden, was nicht in jeder gruppe der fall sein soll. schließlich sind unsere level mitunter sehr verschieden. die indonesierin z.b. lebt seit einigen jahren auf taiwan, dementsprechend plappert sie wie ein maschinengewehr. doch auch daran kann man lernen.
mein chinesisch wird sicher besser, doch geschieht dies langsam. es ist halt eine sprache mit einem unglaublichen reservoir an worten und nicht ganz gleichen synonymen oder wörtern nur für bestimmte situationen. außerdem die schwieirgkeit mit der durch eine gegebene anzahl von silben begrenzte lautvariation, wodurch bestimmte wörter zwangsläufig wie andere klingen und zu missverständnissen führen.
beziehungen zu taiwanesen gestalten sich langsam und bisher eher sporadisch. deswegen möchte ich auch aus der beinahe rein englischen umgebung unseres dormitory ausziehen.
ansonsten gehen die tage früh zuende. des abends findet man noch zeit, ein wenig vokabeln zu wiederholen oder unvermittelt in einem gespräch vertieft zwei stunden zu verbringen. alltäglich gehen auch etwa 4 stunden allein bei der nahrungsaufnahme drauf, mit dem zugehörigen schwatz nach der mahl. entgegen heimischen gewohnheiten fällt mein frühstück hier sehr mager aus - es gibt auch kaum etwas, dass mit unserem brot vergleichbar wäre. und ständig kekse...naja. also ist der hunger mittags um 12 da, wo er hingehört. das geht wohl allen studenten so, jedenfalls sind die lokale bis um 1 immer und überall gerammelt voll. ich glaube, die mütter ringsum träumen davon, ein lokal zu unterhalten, schlecht lebt es sich davon bestimmt nicht. unser abendessen findet dann zwischen 6 und 8 statt. nach 9 bekommt man sowieso nichts mehr, außer an erwähnten snack-ständen (hühnerfüße und so).
ein wenig problematisch gestaltet sich der mangel an obst. zumal die nächsten mir bekannten verkaufsstellen mit dem bus angesteuert werden müssen. daneben nervt die einseitigkeit der gerichte - bezogen auf die tatsache, dass fleisch eignetlich immer mit dabei ist.
um auf das hauptthema einer vorigen mail einzugehen: wir haben jetzt schätzungsweise jeden in der umgebung verfügbaren lokal ausprobiert, und es setzt die phase der gewöhnung ein, wodurch auch ein wenig die freude angesichts dem neuen verschwunden ist. dabei gilt: eigentlich sind die billigeren 飯店 die besseren, die teuren sind zu teuer und das geld nicht wert. z.b. ist der curry hier so harmlos, das macht überhaupt keinen spaß. angeblich sei das "japanischer curry". auch die "italienischen" spaghetti sind eher lächerlich. fast food diskutieren wir mal gar nicht.

nun, es gab viel zu lesen. hoffentlich war es nicht nur viel, sondern auch entertaining, zumindest a little.
es hat mich schließlich fast 2 stunden gekostet... und trotzdem ist es nur ein kleiner ausschnitt von dem, was mir widerfahren ist.
nun, es reicht für einen eindruck, schätze ich, mehr kann man sowieso nur gewinnen, wenn man gewillt ist, mit eigenen augen zu sehen.

bis es wieder soweit ist,